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影音天地

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日志

 
 

Mclntosh C50前级放大器  

2012-01-08 08:07:19|  分类: 音响 |  标签: |举报 |字号 订阅

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                                                    精致的前级放大器

                                                                       ——评Mclntosh C50前级放大器

                                                                             魏珏

Mclntosh C50前级放大器规格:

型式:晶体管两声道前级放大器

模拟输入端子:平衡XLR,单端RCA

数字输入端子:USB,Toslink,S/PDIF RCA

均衡:8段均衡,可依输入程序化

最大输出:平衡16 Vrms,单端8 Vrms

耳机输出:有

唱头输入:MM,MC

体积:457×194×445(W×H×D)mm

重量:12.9 kg

  McIntosh自1949年在纽约的Binghamton创立以来,有着许多著名音乐人、录音艺术家和制作人因为其丰富的音质与原音的重现而选择使用它。音响发烧友对于McIntosh更不陌生,电子管放大器再加上造型独特的玻璃面板、输出耦合器、湖水蓝表头、Power Guard等,可以说是McIntosh的经典设计。McIntosh已经为高质量声音重现做了定义,同时也为可靠性和服务制定了标准。McIntosh C50它除了拥有一般传统前级该有的功能外,还提供数字输入、音频均衡、耳机输出以及MM/MC唱头输入,它是McIntosh第一台将数字输入功能纳入的前级放大器,它除了能接受常见的光纤与S/PDIF RCA输入,也可以通过USB线连结计算机,让你连USB DAC都省起来。C50还提供了一个绝大多数前级都没有的功能,那就是音频均衡,这对于家中空间状况存有很大问题的用家十分方便,可以轻松完成空间校正,它从25 Hz开始至10 kHz,分成8段可进行正负6 dB的增减,并可设定某信源输入要不要通过均衡的功能。C50还有一个值得一提的地方,就是输出电平超大,单端输出是8 Vrms,平衡更达到16 Vrms,其动态反应之凌厉可想而知。不过你不用担心C50输出这么大,会不会音量旋钮只转大一点点,声音就突然变很大,而不容易控制音量。C50的音量采用光学控制,共213级,因此可进行精细的调整。此外,C50每组信源输入的名称及输入灵敏度皆可调整,十分方便。C50是McIntosh第一款结合了立体声模拟信源和四组可指定数字输入信源的前级放大器。可从专属的USB输入存取得储存在计算机程序上的音乐。可编程8波段音调控制支持个人化的音讯制作。经由使用家庭影院直通功能,C50还可与多声道系统结合使用。

  重大的发明往往有一项特点,就是彻底改变了过去的使用习惯,而且这样的改变非但不会让使用者觉得不便,反而更好用、更爱用,最后变成划时代的产品。当年LP唱片的发明、RIAA均衡规格的制定,声音重放进入高音质时代,直到今天还是有LP爱好者乐此不疲。此外,1980年Sony与Philips共同制订S/PDIF规格,CD唱片正式问世,不仅录音带加速阵亡,黑胶唱片也迅速萎缩,差点变成历史的灰烬。CD与LP都是音响信源发展上的重要关键,它们改变了音乐的储存、播放与使用方式,以及声音表现,各有各的拥护者,而且无法相互取代。不过,随着计算机硬盘容量的单位花费越来越低(同样价钱可以买到的硬盘越来越大),现在又有一种新的播放方式悄悄现身,那就是“档案播放”。至于它能不能像它的前辈CD与LP一样,变成未来市场上的主流信源,现在还言之过早,但档案播放具有CD与LP无法比拟的优点,很值得我们认识与探讨。

  音乐档案和CD一样是数字音源,但播档案和播CD有何不同?数字信号以音轨的格式储存在CD上,CD唱盘用激光读取光盘上代表0与1的凹凸刻痕,读出的就是一连串的PCM信号,再交由DAC进行数字模拟转换,变成放大器能接受的模拟信号。音乐档案则是PCM数据以封包形式储存在计算机硬盘或一般随身碟上,通过计算机或专门的数字播放机解码后,还原成PCM信号然后再进行数类转换。

  在过去,一张专辑以一张LP或是一张CD的“实体”方式保存,听的时候把LP或CD放在黑胶唱机或CD机上,转动转盘放好唱臂或按下Play键便可播放,换片时则重复一次上述动作。但如果是音乐档案,一张专辑只是硬盘里的一个数据夹,通过计算机或播放机上的屏幕才“看”得到,听的时候就动一动鼠标、点击,或用手指按屏幕就好了,换片也同样容易又快速。更方便的是,不用去架上找唱片。因为音乐档案都有详尽的曲目数据,并可通过软件建构音乐数据库,播放与管理尽在指尖,这就是“虚拟”的好处之一。档案用起来方便,但声音质量能否和CD相提并论?这可通过几个方面来讨论。首先是读取方式,CD是激光头读取快速转动的光盘,读取过程中,马达的机械震动、光盘旋转时的抖动、转动时速率的不稳定、激光头的质量等因素,都会影响读取的准确性与时基误差(jitter)的程度。高质量的激光拾取机构例如 Esoteric VRDS,其令人赞叹的精准度与工艺技术,就是为了解决这些问题,但它所费不赀,不是大家都玩得起的。硬盘读档案则没有准不准确的问题,不会有信息遗漏的状况,机械震动小,读取时也没有jitter的困扰(因为是读档案,不是读音轨)。此外,同容量硬盘的价差不大,而且年年都降价,总有一天连SSD固态硬盘都会变得很便宜。档案来源也影响声音质量不小。目前的音乐档案还不普遍,以及多数音响发烧友及音乐爱好者手边都还有为数可观的CD收藏的情况下,档案的最大来源应该还是原有的CD唱片。将CD转成档案存入硬盘需经过一个叫“rip”的过程,存成WAV档就是跟CD一模一样的格式,或是无损失压缩档如FLAC、AIFF或苹果的Apple Lossless,在理论上也等同于CD规格,如果存成MP3,档案虽然很小,但音质就差CD很多了。如果不懂计算机,更不会rip,也没关系,某些数字播放机都装有光驱与硬盘,只要放入CD就会自动rip,还会上网抓专辑曲目数据,完全摒除计算机接口,非常方便。

  其实用计算机rip音乐CD也很容易,许多播放软件都具备rip功能,例如Media Player或iTune,如果需要精准的rip,则有像是EAC(Exact Audio Copy)这样的免费软件可选择,或是更专业的付费软件。一般来说,只要计算机硬件环境搭配得宜,软硬件间的设定妥当,用EAC这样的专门软件rip出来的数据,其精确度都不会比一般的CD唱片差,也就是说,从数字信号源头这部分来看,只要音轨rip得好,档案播放绝对可以与CD播放相提并论,甚至更好。除了rip唱片可得到档案,现在也有一些发烧唱片公司开始在网络上买一些高解析音乐档案,只要付费即可下载。大家都知道,CD格式是将近30年前制订的,当时的硬件环境不足,因此定下16bit/44.1kHz分辨率的“规格”,在那个时候也算是创举。不过这个规格似乎一直无法让发烧友满意,因为分辨率低,表示模拟信号转数字信号时被划分得不够细,重组回来时就有较多的细节不见了,可能因此而有“数字声”、“生冷”、“比不上黑胶”这样的评语,于是有SACD与DVD-Audio更高分辨率的规格问世。事实上,数字录音很早就使用24bit/88.2kHz、24bit/96kHz甚至24bit/192kHz的规格,也就是说,母带存的就是高解析档案,而你听到的档案和录音室完全相同。通过付费下载,或是购买DVD数据光盘(音乐以数据文件形式存在DVD中),你已经可以买到过去曾出过CD的专辑,但分辨率更高,音质更好,CD与之相比完全不可同日而语,只要使用数字播放机即可聆听。

  这几年数字信源的发展,以数字符串流最受重视,不管是USB传输、以太网络传输或无线传输(包括Wi-Fi 、蓝牙与2.4GHz),似乎数字信源总要想办法和计算机扯上关系不可。Mclntosh也不例外,推出的C50前级放大器加装了USB 2.0HS界面,坐拥480Mb/s的高速频宽,加上新设计的数类转换引擎,准备在高阶数字符串流产品之林抢下一席之地。把电脑接上C50前级放大器,其声底具有通透自然的个性,不管C50前级放大器是丰厚饱满或是清瘦亮丽的走向,但音乐听起来就是那么地轻松、那么地自然。我常觉得最好的音响就是听起来“音响系统都消失了”,我们根本不会想到音响器材,只会把注意力放在音乐上面,C50前级放大器已经非常接近这样的境界。

  没有特别的频段偏向,代表C50前级放大器的整体频率响应很平均,那也是自然的原因之一。在听C50前级放大器的时候,觉得它活泼许多,低频表现轻松,还带有愉悦的速度感,不觉得低频量感特多。相对于Joni Mitchell的知名度,Rickie Lee Jones算是鲜为人知,但在历年Grammy的获奖名单里,我们都能发现她的名字。这位年过半百并与Tom Waits曾一度陷入苦恋的老妇人,至今还是如此迷人,用流水潺潺般的嗓音,唱着人世冷暖,唱着聚散离别,唱着花好稻好;用一把单纯到极点的木吉它演绎一首首煞是感人的歌曲。2002年发行的一张现场演唱专辑《Live At Red Rocks》是Rickie Lee Jones 90年《Flying Cowboys Tour》巡回演唱会中在科罗拉多州丹佛市Red Rocks圆形露天剧场所作的现场实况录音。与她1994年的Unplugged专辑《Naked Songs》相比,《Live At Red Rocks》中的演唱和乐队的伴奏更加精彩,每首歌都重新编曲并融合了蓝调、爵士以及世界音乐,让你感受到她在艺术上大胆的尝试和坚定的信念。听前奏从尼龙吉它弹分解和弦开始,C50前级放大器的声音分离度很好,吉它刻意录在右声道的定位清晰又干净,而Rickie Lee Jones的歌声要进来之前,低音贝斯从左侧冒出来,量感很多,如果音响系统偏重低频量感,但缺乏速度与解析力,这段低音贝斯的声响就会听起来有些浑浊,衬托不出Rickie Lee Jones歌声中那种慵懒又带着清丽的娇气,C50前级放大器很漂亮地呈现出低音贝斯的线条,Richie Lee Jones的歌声漂亮的居中,线条很漂亮,不管是歌手、吉它、低音贝斯,音乐的密度很高,却不显紧绷,低音贝斯的牛筋味与尼龙吉它的弹跳跃动,相互辉映,让人听的兴味盎然。

  C50前级放大器还有一项聆听重点,就是能让原本觉得普通的录音听起来很“发烧”。记得在莫扎特250周年时,唱片公司纷纷推出纪念大全集,为了推销大部头的唱片产品,总会推出纪念“示范”合辑,这类录音虽然曲目众多,但因为综合诸多唱片专辑,录音通常不会太好,。我拿出EMI当年推出的《Mozart Discovery》双CD,播放第二张CD的《魔笛:Papageno, Papagena》,这是一首轻快的曲子,捕鸟人兴奋地与心爱的女人重逢,唱着要快乐的生活在一起,生一大群Papageno和Papagena。弦乐愉快地引导主题,Papageno惊讶地唱不出完整的句子,只是一连串的Pa、Pa、Pa......,Papagena和Papageno的歌声相互交织,C50前级放大器表现出很真实的音乐场景,因为歌剧大多采现场录音,所以空间感很好,Papageno和Papagena在舞台上重逢,两个人站的位置不同,用顶尖的音响系统一定可以听出男女配角的相对位置。还有,乐团的位置会稍微前倾,当歌唱者的音域上扬时,还可以感受到舞台向上延伸的开阔感,这些很真实、很细腻的音乐细节,通过C50前级放大器都同时涌现,综合起来就是很接近音乐现场的感受。不禁把这张唱片一路听下去,接在欢乐的捕鸟人对唱之后,却是莫扎特《竖笛协奏曲》,这是莫扎特在世完成的最后一首曲子,后面只有一首未完成的《安魂曲》。唱片巧妙地收录第二乐章慢板,独奏的竖笛孤单地演奏抒情的慢板主题,弦乐群用平静的、小幅度的起伏跟随着,更显竖笛的孤单,轮到乐团Tutti,相同的主题交给弦乐群发挥,音乐好美,却带着淡淡的哀伤。用C50前级放大器聆听,让人忘记是为了写音响评论而听音乐,心里面只有这个慢板乐章的旋律起伏。三拍子的慢板,彷佛小船在平静的河面荡漾,那竖笛就是小船,弦乐群就是平静的河流,但那小船刚开始还能稳稳地走,后面竟越来越虚弱,音符扬起,却又慢慢落下,不禁想到那时后的莫扎特,为了工作日夜写曲,身体还非常虚弱,那竖笛忽然抬高又轻轻飘落,彷佛莫扎特用虚弱的手,向人世道别,可是在病痛缠身之际,莫扎特还用这么美的旋律告别人生。

总结

     聆听Mclntosh C50前级放大器的过程是很美妙的,那就好像在一个音响效果良好的音乐厅中,享受着著名乐团的精彩演出。它的音质美,音色高贵而正确,动态范围宽广,高、中、低频整体和谐而圆融。像Mclntosh C50这种各方表现都非常精致的前级放大器,最适合的搭配就是品味卓绝之士。

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