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影音天地

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日志

 
 

密西西比河流淌的旋律  

2008-11-19 08:40:58|  分类: 音响 |  标签: |举报 |字号 订阅

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密西西比河流淌的旋律

——评Eggleston Works Isabel音箱

                                                                                                                                     魏珏

   密西西比河干流发源于世界上面积最大的淡水湖——苏必利尔湖的西侧,源头在海拔501处的伊塔斯喀湖,全长3950公里,南北纵贯美国,注入墨西哥湾。如果以其支流密苏里河为源,全长则为6262公里,是世界第三大河。密西西比河汇聚了250多条支流,流域面积达322万多平方公里,占全美国领土的百分之四十多,居世界流域面积第三。密西西比河岸边主要有三个大城市:圣刘易斯、孟菲斯、入海口附近的新奥尔良。提起孟菲斯(Memphis)大家绝对会有说不完的故事,看过美国南北战争这段历史的人应该知道,孟菲斯是南方政府的军事中心,战争不久便被北方军队给占领,然而正是历史原因,使得孟菲斯的种族歧视问题相当严重。根记载,早在1866年这里便有较大规模的暴乱,导致40名黑人丧生,而美国黑人民权领袖马丁-路德-金也是于1968年在此地被刺杀。

   孟菲斯还是美国田纳西州谢尔比县的县府所在地,它是田纳西州最大的城市,在美国东南部排名第二,仅次于佛罗里达州的杰克森维尔。这座城市与田纳西州的州府纳什维尔(Nashville)共同称之为美国乡村音乐的中心。后者有着“纳什维尔之声”、“南方哈佛”等无数美誉,几乎所有早期乡村音乐的录音,都来自那里。而孟菲斯也不示弱,这里是美国著名摇滚巨星“猫王”(ELVIS PRESLEY)的故乡,可以说上世纪30年代到60年代末,这两个城市一直是美国唱片的宝地。不过今天要说的不是这些,而是来自田纳西州孟菲斯一家专注于高级音箱产品的音响厂商——Eggleston WorksEgglestonWorks 工厂坐落在孟菲斯市中心的历史街区,离布鲁斯和摇滚乐的发源地仅一墙之隔。在这样的环境熏陶下,当然能诞生出设计和工艺都十分精湛的音箱。就连工厂大楼的建筑也有90多年的历史了,而且再用190年也没有问题。在大楼内部,有近百根用整支树干雕刻而成的高5.4、宽1的粗壮支柱,看到它家工厂的大楼,你就知道它大概是一家什么样的公司了。

   Eggleston Works的音箱有一个很容易辨认的特征——那就是音箱顶部高音或中音单元附近一律采用非对称式钻石形状方式切割及前障板稍微向上仰的结构,有不平行的箱体设计,使用一样的发声单元、音箱的多反射孔设计……这既能有效控制单元在工作时所引发的声箱谐振及共鸣声,也可降低绕射现象,让高音与中音单元的发声更为明确。另一方面通过多角型的不平行设计,也可以减少音箱内声波驻波,不会受到一些不必要的音染,对于整体声音的清晰度有很大的帮助。除此之外,该厂出品的音箱更是少有的一律使用女性的名字来做为它的命名,从Eggleston Works音箱的外表与刚硬的线条很难和柔美的女性产生联想,不过厂方说他们音箱诞生的唯一目标,就是提供生动有力的现场音乐感,也许就是这种从音乐出发的想法,让他们为产品取了女性名字的型号吧?这种在同类产品中并不常见的独特音箱顶部结构及命名方式,很容易令人想起Eggleston Works这个高级音箱品牌。

         至于Eggleston Works音箱的材质,音箱板材是由厚达5/8英寸的MDF板两片中间夹着从瑞典定制的一种特殊的阻尼材料所组成的,这也就是说Eggleston Works的音箱每一面厚度都在3公分以上。在音箱的外部,Eggleston Works再贴上一层意大利的花岗岩,厚度依型号不同由1公分到3公分厚不等。有了极为厚实的三明治结构MDF音箱,再加上外面贴覆花岗岩板,这使得Eggleston Works音箱的重量都极为惊人,最小的Isabel每支重25公斤,旗舰Ivy每支更高达359公斤,这些作法为Eggleston Works音箱提供了非常稳固的发声基础与音像定位。当然,音箱要好声,不只是音箱够厚重够结实以及箱体的外型设计特别就可以的了,单元的性能与选择还更为重要,Eggleston Works也是持同样的观点。

         设计师Bill Eggleston的父亲曾对他说“若要获得真正好的音箱,唯一的方式是你自己去制造它”,正是Bill Eggleston这种不断追求完美的理念才造就了Eggleston Works毫不妥协的产品。他家的近十款音箱型号全部使用的单元只有三种,高音是有“高音之王”1英寸丝质软球顶振膜的Dynaudio Esotar2,还有一只定制6英寸聚丙烯音盆的Morel(魔雷)中音/中低音单元以及12英寸的超低音单元。使用的单元型号不多,除了有助于大量采购降低成本之外,厂家对单元特性的掌握与分频器的调校也更加得心应手,当然也能进一步提高声音的表现。在Eggleston Works的设计理念中,中频是他首先确定的设计方向,因为他认为中频是人最敏感和最熟悉的频段,任何微小的失真都容易感受到,而选择Morel(魔雷)中音单元也是Bill Eggleston经过很多的比较后确定下来的,在他的眼里这款Morel(魔雷)单元完全具备Hi-end级的表现,失真极小,加上磁体的特殊结构,能够承受强大的电流。在中音单元确定后,就是选择高音单元了,而Dynaudio Esotar2高音是Bill Eggleston熟悉并喜爱的单元,其强大的电流承受能力和高度传真的表现,顺理成章地被用到了EgglesonWorks的产品上,这也是吸引众多Eggleson Works爱用者的关键点。在三个单元之中,Eggleston Works最注重的当然是负责广大中频的定制6英寸聚丙烯音盆的Morel中音/中低音,这支6英寸单元有着双重强力磁铁以及直径达3英寸的大型音圈,也就是说音圈正好在单元中心与悬边的中点,音圈能更稳定平顺地带动振膜作前后活塞运动,对降低失真有很大帮助。此外,巨大的音圈也意味着更大的承受功率与更高的动态。还有就是Eggleston Works认为大多数音箱无论是采用密闭式或低音反射式都不是理想的方法,在中频音箱的部分它以传输线式设计为基础进一步改良,目的是让中音单元内与外的音压一致,让中音单元能“自由动作”(free air),从而发出最低失真、最自然的声音细节。本文的主角Isabel(伊莎贝尔)这对书架箱(下面的箱体仅仅是它的脚架而已,可以分开出售,但厂方强烈建议用家一起使用)不是常见的黑色,而是浅灰色的钢琴漆,令它显得高贵雅致,侧板贴了意大利的花岗岩。分频器也是极其简单,中低音单元直通,高音用了2个片状电阻做衰减,用一只Hovland Musicap电容做一阶分频。这款金属箔与电介质薄膜电容席卷了全球的超高档音箱分频器市场,在它的官方网站声称:“Hovland Musicap电容拥有非常好的动态、速度,正确的音色和深远的声场引人入胜”。Isabel(伊莎贝尔)频响范围是60Hz-24kHz,灵敏度为87dB,厂方还提供6年的保修。

         Eggleston Works手册指出,Isabel音箱是典型的监听级设计,聆听者的位置最好是如同录音室近场监听那样。我在试听它的过程中,也完全证实了这一点。放在远离后墙壁的位置,Isabel唱起低频来有点臃肿和空洞——混响过量了。当我把音箱摆在非常接近厂家手册建议的距离——与后墙的大约30厘米,音箱高度也是至关重要的Isabel成像能力与音色平衡的元素。经过不断的实验比较,最终我脑袋的位置正好是两只Isabel高音单元的中轴线之交汇点,因为在本刊的试听室里稍有不平衡的情况就很容易发现,也很容易与轻松地调整音箱的位置并确保它们在演唱时得到适当的音像层次和定位。在试听的过程中,我为它搭配了最新的Gryphon 旗舰Mirage/ Colosseum前后级放大器与JBL Project Array系列旗舰型号1400 BG音箱。经过一上午的磨合,当我吃完中饭后Isabel已有良好的透明度了,它的歌唱非常的干净、快速与充满活力,它令我更容易联想到静电设计加上传统锥盆的低频动力。来一张获第54届奥斯卡最佳音乐金像奖的《Chariots Of Fire》(烈火战车)Vangelis(范吉利斯)音乐CD,我感到很惊讶——Isabel卓越的演唱使音乐中气质紧张,蓄势待发的电子音乐与童声演唱的圣诗融合在一起,Isabel把被誉为“电子乐界的柴可夫斯基”著名希腊音乐大师的旋律表现得很优美,在给人一种十分辽阔感觉的同时,还有一种虔静的优雅和美感。Vangelis他开启了近代新世纪音乐的先河,不仅创作出具有划时代意义的电影配乐《烈火战车》、哥伦布首航500周年纪念电影《1492-征服天堂》主题音乐和备受发烧友喜爱的电影《银翼杀手》配乐,为美国太空总署火星探索计划谱写的《神圣星空乐章》、2002年世界杯主题曲等,国际天文联盟更决定将新发现的“6354 号星云”正式定名为“Vangelis”,藉以向这位音乐大师致敬。Isabel音箱把Vangelis的作品,那种非常充实的宏伟,热闹中带有的拥挤,赋予了雄伟博大的艺术振奋以及充满了一种慑人的力量,聆听时十分震撼人心,使人不自觉地就会端坐恭听,不敢稍慢。美国歌手、钢琴家和词曲作家Tori Amos(多莉·艾莫丝)华人歌手王菲、孙燕姿和王菀之分别在不同时期翻唱过她的《Silent All These Years》,她的歌曲旋律属于非主流,歌词涵盖的范围很广,包括性、宗教、父系社会制度、女性主义和个人的不幸经历等。她从小接受古典钢琴乐训练,流畅的钢琴曲和意识流般的歌词在国外吸引了一群忠实的歌迷,国内也有很多痴迷者。2006年出品的《A Piano: The Collection5CD精选一放进去,IsabelTori Amos的歌声与琴声串联的真实表白情绪,通过她作品不仅唱出相当悦耳的情感共鸣,还释放出忠于自我情绪的惊人创作力量。歌者与钢琴也同样有出色的高度与宽度。听完这几张唱片我得出的结论是,Isabel不光能描绘一个接近真实音像的比例,还能把音场延伸到听音室后墙壁的同时又可确保最佳的音调平衡。我很少觉得一只Dynaudio Esotar2高音单元比在Eggleston Works Isabel音箱上发音而更令人感动,Eggleston Works 把它设计得干净、延伸自然,全无压缩感。音乐在Isabel演绎下有显着的空气感和透明度,更拥有非常的逼真度和活力,它是流行/摇滚唱片的绝佳表演者。

        来张Sony Classic发行《Unforgettable》古典音乐吧,这张专辑是John Williams跟波士顿大众管弦乐团合作末期的作品。Isabel第一个让人竖起耳朵的就是饱满雄壮充满动能的个性,无论听什么,你都可以感受到音乐内中隐含一股活跃的生命力,而且能量源源不绝。Eggleston Works Isabel音箱的高中低频结构就好像金字塔般,不仅稳固,而且每个频段都拥有很好的控制力与爆发力。饱满的中频段与低频段驱动满室的空气,让我很真实的感受到小小体积却很大声的 Isabel声音能量,而不是如一般书架式音箱,只有听到歌唱的声音而无法感受到“声音的能量”。老实说,如果你没有听过Isabel的表现,是很难体会我所谓的“声音的能量”的说法。

       Isabel能足满大型音乐中大量的瞬态反应,它的低音表现堪称楷模,能很好的拉住和控制低频,没有过多或膨胀,使音乐艺术中整体的张力与抒情很恰到其份的显现出来。也许你会说那60Hz以下的频率不能听到了,我想这已无关紧要了,在这么小的书架箱你还能有更多的要求吗?其实Eggleston Works有制造更大和更昂贵的产品供你选择。

       Isabel也能称得上是一个营造音场的高手,它所营造出来的空间感是宽阔与深远的,音场可以超出音箱左右二边,而深度更不用说,由音箱前沿一直到你可以想象的深远之处。美丽的外观和先进的技术设计,令Eggleston Works Isabel是一个了不起的演员。它的音质爽朗,音色趋与中性,它表现的乐器线条形体饱满,音像庞大扎实;它的瞬态反应快速,一切表现得斩钉截铁,没有软化、钝化的现象。要是你有正确设置与良好的搭配,听它的演唱是一个非常娱乐的音乐享受,我在试听过程中觉得一直是听少的录音效果与听到更多的音乐乐趣。

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